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¿Qué es un coral?

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1 ¿Qué es un coral? el Jue Jul 19, 2012 10:28 pm

Krieg

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En el refugio
En el refugio
Muchas veces nos preguntamos si los corales son animales o vegetales. Espero con esto responder dudas:



Los corales son diminutos animales que generalmente se agrupan juntos miles, formando colonias que se unen a superficies duras del suelo marino. Extraen carbonato cálcico del agua marina con el cual construyen las estructuras esqueléticas según una infinita variedad de formas y tamaños. esas especies, conocidas como corales constructores del arrecife, producen enormes esqueletos que colectivamente forman el armazón calizo de los arrecifes tropicales. A través de los años una enorme variedad de animales y plantas se han asociado con arrecifes coralinos, creando alguno de los ecosistemas más fascinantes,
complejos y biológicamente diversos de nuestra tierra.

Todos los corales son miembros del REINO ANIMAL y se clasifican en el phylum Cnidaria. A menudo se confunden con plantas debido a su unión al substrato, parecen que carecen de movimiento independiente y en muchos casos parecen plantas. En realidad, los corales se clasificaron como plantas hasta 1753, cuando el biólogo francés J. A. de Peysonell, realizo un estudio en el atlántico occidental, y concluyo que eran animales. Aunque los corales son los cnidarios mejor conocidos el phylum también incluyen a otros grupos bien
conocidos como los hidroideos medusas y anémonas.

Para que los arrecifes coralinos se desarrollen, los delicados pólipos deben florecer. Esto requiere varios factores medioambientales críticos, que incluyen: la temperatura del agua, el movimiento, la salinidad, la claridad y una base firme para unirse. La temperatura del agua debe permanecer generalmente entre 21º y 29,5º para que las colonias constructoras del arrecife crezcan. Las especies pueden sobrevivir por debajo y por encima de estos puntos, pero no crecen a un nivel suficiente para construir arrecifes. El movimiento del agua mantiene la vida renovando el suministro de oxigeno y alimento plantonico. la claridad del agua también es importante. Permite el paso de la luz, esencial para el crecimiento de plantas unicelulares, llamadas zooxantelas, que crecen dentro del tejido del pólipo coralino. Las zooxantelas juegan un papel vital en la capacidad del pólipo para producir carbonato cálcico para sus esqueletos.

.- Paul Humann

las zooxantelas viven por fotosintesis, el mismo proceso por el cual viven las plantas; eso es, mediante una compleja cadena de reacciones química captan la energía de la luz solar y la usan para formar materia orgánica. El huésped les ofrece protección del ambiente exterior y, a cambio, estas les entregan parte del alimento que fabrican




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